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ランナーズ、ハイ!(後編)

(前編からのつづき)
*
正直、スタートの合図は聴こえなかった。周りのランナーが走った
ので、何となく走り出した。
みんなランニングシャツに短パンで軽快に走りだす。
ヒートテックにTシャツを重ね着しているのは自分だけか。
「どうせいつか歩くのだから、行けるとこまで飛ばそう」
という作戦を立てた。実際には未知の距離なので作の立てようがなく、
無計画ということだ。制限時間は70分、昔やっていたサッカーの試合が
35分ハーフだったので、70分間走るという時間の感覚だけはあった。
待てよ?サッカーにはハーフタイムという休憩時間があるのだった。
*
1キロまでは山裾を昇り、その先2キロまでは下ってゆく・・・速い。
みんな速い。老若男女に追い抜かれてゆく。
「皆さ~ん、景色を見ませんか?日本の四季を堪能してますか?
そんなに急いで生きてどうするんですか?がんばらなくてもいいよ」
すでに3キロ地点で、集団に付いてゆけなくなる。
「一緒に走ろう、裏切んなよ」と約束した友の背中が遠ざかる。
沿道の応援に笑顔を振りまく余裕は既にない。自分の生い立ちも
フラッシュバックしないし、亡くなった友のことも思いだす余裕
も無い。呼吸すら規則的にコントロールできない。
ただひたすら、右足を踏み出したら、次に、左足を踏み出す。
その繰り返しだ。右、左、右、左・・・
いざと言う時、自分はあまりにも無力だ。
*
4キロ地点、もうだめだ、歩こうか?
体温も上がり過ぎている。ヒートテックの効果大だ。
さすがヒット商品、ユニクロ偉い。暑いっ。
同時に朝のコーヒーがぶ飲みのおかげで、尿意が襲ってきた。
確か、折り返し地点にトイレがあったはずだ。そこまでは走ろう。
*
折り返し地点、トイレに駆け込み、ヒートテックを脱ぐ。その間、
かなりのランナーに抜かれてしまうが、モラシながらは走れない。
すぐ戻り、給水ポイントで水をもらう。底の浅い紙コップなので、
走りながらでは口にうまく入らず、かなりの量をこぼしてしまい、
結果、モラシたように見えてしまっている。
*
そそのかした、いや、誘ってくれた親友が前方を歩いている。
ひざを痛めたようだ。心配だが、息が苦しく声が出ない。
*
ランナーズハイっていつ訪れるのか?
ランナーズ「ロー」状態から抜け出せない。
残り3キロ、住宅地に入り沿道からしきりに声がかかる。
これだけ見知らぬ他人からエールを送られることってあるだ
ろうか?ふりまく笑顔も作れないのは申し訳ないが、せめて
歩かないようにはしようと誓う。
*
あと2キロ、最後の心臓破りの坂では、2人のスタッフから、
「心臓大丈夫ですか?」と声をかけられる。そんなに苦悶の
表情をしているのか?
ゴールが見えた。
*
若いうちしかできないことがある。
マラソン大会に参加して完走することも、その一つだとは思う。
それよりもきっと大切なこと。
太陽の下「どうだった?」「つかれた~」と、
友と共通の空気、時間を過ごすことだ。
*
(ぜひ、ちびまる子ちゃんのナレーターの声で)
この時点では、翌朝のひざの激痛を知るよしもないのだった。
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by rocknrollnight | 2011-12-03 16:50

ランナーズ、ハイ!(前編)

*
若いうちしかできないことがある。
女子に告白しフラレ、あげく学校中に言いふらされたり、
ナイフみたいに尖っては、触るものみな傷つけたり、
盗んだバイクで走り出す行く先もわからぬままだったり、
(バイク盗んじゃいけません)
とにかく、若いうちしかできないことがある。
*
「10キロ?」
「そう、10キロ」
熱した石の上で生イカが、その身をよじりながらも、じゅうと
香ばしく焼けてゆく。
「走るの?」
「そう、走る。もうイカ焼けてるんじゃない?」
今にして思えば、清水の居酒屋、美味しい魚と珍しい焼酎に
その夜の自分のテンションは、いつになく高かった気がする。
親友が、イカを口の中で、くちゃくちゃと咀嚼する顔は、
ロバのようにもラクダのようにも見える。
「一緒にどう?」
箸で人を指すな。
*
富士川キウイマラソン。温暖な静岡とはいえ、11月の強風は、
肌に冷たく、走る気力までも凍らせてゆく。
「寒っ!風強いし」勝手わからず会場に早く到着しすぎたので、
ホットコーヒーで暖を取りながら親友にメールを送る。
「今、起きたところだよ」なんてネボケた返信が届く。
*
親友とその弟、知人、自分をふくめて男6人でのエントリー。
スタート地点まで歩く間、みんな余裕で冗談を交わしている。
自分の笑い顔だけ、ひきつっていたのは決して寒さだけではない。
本番まで2ヶ月も有ったにもかかわらず、計2日、3キロしか
走れていなかったからだ。
1度目は2キロ走った地点で、ひざがグキッと異音をはなち、
完治するまで仕方なく、芋焼酎をお湯で割ったりして過ごした。
今度こそと意気揚々に挑んだ
2度目は1キロ走った地点で、足首をグキッと捻り、
完治するまで仕方なく、ウイスキーを炭酸で割ったりして過ごした。
世間で言う不摂生だ。
そして無情にも、スタートの号砲が鳴った!
*
(ぜひ、ちびまる子ちゃんのナレーターの声で)
後半へ続く
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by rocknrollnight | 2011-12-03 16:48